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Había una vez una niña preciosa llamada Isabel-Victoria…

En 1995, cuando nació mi hija Isabel, su padre y yo nos encontrábamos pasando tiempo despiertos todas las noches durante las primeras horas de la mañana lidiando con sus cólicos. Entre poco, comenzamos a hablar de la familia desconocida de él.

Verá, “Baby Daddy”— le llamo “el papá de mis hijos” porque odio el término “ex”—él fue adoptado al nacer en México en la década de 1950 por una familia estadounidense. Cuando nos casamos, su familia adoptiva ya había fallecido y realmente nunca había pensado mucho en su familia “biológica” aparte de la que estábamos construyendo juntos… pero yo, sí.

Después de todo, su historia sería la historia de nuestros hijos.

Yo había construido un árbol genealógico para mí a lo largo de los años, y me encantaba investigar sobre mis propios antepasados. Quería que nuestros hijos tuvieran el mismo sentido de quiénes eran y de dónde venían. Poco sabía de las décadas que pasarían y la odisea que sería—para nosotros dos—para conectarnos con la familia biológica de él.

Es aún más interesante que juntos tuvimos éxito en encontrar a su familia más de 20 años después de que nos divorciamos—mucho después de esas horas de alimentación en las altas horas de la noche. Nuestro éxito fue impulsado por mi obstinada determinación de no rendirme, así como por nuestro amor mutuo por nuestros hijos, y llegó a través del uso de una poderosa combinación de genealogía, ADN, investigación histórica y redes sociales.

Empecemos desde el principio…

Comenzamos casi de inmediato después de pasar la mitad de la noche susurrando alrededor de la mecedora. Una vez que comenzamos a buscar, fue bastante fácil obtener los registros que necesitábamos; esto fue antes de que entraran en vigencia leyes de privacidad mexicanas más estrictas. Pudimos enviar un investigador privado a la ciudad donde nació y recibir una copia de su certificado de nacimiento mexicano real. Nos preguntaron si queríamos sus documentos de adopción, por lo que dijimos “seguro” y fuimos recompensados con la transcripción de la audiencia de adopción, ¡completa con la firma de su madre!

Esto nos envió a su lugar de nacimiento para aprender más sobre ella. Recuerden que esto fue en 1995, días previos a Internet. Así que tomó una semana a la vez entre llamadas telefónicas a una caseta (una cabina telefónica comunitaria) en la aldea de su madre biológica para obtener información. Debíamos llamar a una persona útil al azar y esta respondería: “Sí, sí, devuelva la llamada en una semana, enviaremos a alguien al Registro Civil por usted.”

Por supuesto, los documentos que generaron estas llamadas telefónicas internacionales eran valiosos para nosotros, pero no nos acercaron más a encontrar miembros de la familia vivos. En todo México no teníamos idea de dónde mirar más de 40 años después de su nacimiento. La tecnología digital tardó otras dos décadas en alcanzar la búsqueda de nuestra familia.

20 años después de que recibimos el nombre de su madre y los de sus padres, el sitio web ancestry.com comenzó a decirme que los registros mexicanos ahora estaban en línea. Estaba recibiendo pequeños indicios de hojas por todas partes del sitio internet, sobre su madre y sus abuelos. Esto me llevó a crear un árbol genealógico de 400 años, el descubrimiento de su historia ancestral más profunda y la decisión de hacer pruebas de ADN para aprender aún más.

En un momento, pensé que este hermoso árbol genealógico extendido sería la suma total de mi regalo para mis hijos.

Afortunadamente, me equivoqué. Los continuos descubrimientos no decepcionaron. ¡Una de las cosas más interesantes que obtuvimos fue el hecho de que el apellido que elegimos al azar cuando su padre y yo nos casamos era en realidad un apellido familiar antiguo!
Varios meses después de iniciar esta investigación, comencé a mejorar en encontrar información en México. El ser una investigadora de la historia tan apasionada e implacable me ayudó a llegar a entender la región en la que vivían sus antepasados, así como sus patrones de migración y matrimonio. Comencé a imaginar cómo eran sus vidas.

Es importante en la investigación mexicana comprender cómo el uso de los apellidos cambió con el tiempo. Por ejemplo, en un punto en los últimos 100 años, las mujeres comenzaron a usar los nombres de soltera de sus abuelas en lugar de los de su madre. ¡Ese me confundió por un minuto!

Finalmente identifiqué la principal ciudad mexicana a la que la madre biológica de Baby Daddy se había mudado, después de encontrar un registro de defunción de una de sus parientes. Esto llevó a una búsqueda muy fructífera de archivos de periódicos digitalizados en esa ciudad. Realizamos más descubrimientos al comparar los archivos periodísticos con perfiles de Facebook.

La intuición y la mentalidad abierta son útiles. También lo hace la determinación.

Sin embargo, saber que hay miembros de la familia en Facebook, y comenzar conversaciones potencialmente incómodas con ellos en otro idioma no es nada fácil. Un primo, en uno de nuestros primeros encuentros por medio de la aplicación Messenger, pensó que éramos estafadores.

El hecho de que la sincronicidad sea tan alta en nuestras vidas nos ayudó a que pronto aparecieron colaboradores perfectos que nos ayudaron a tener esas conversaciones con compasión.

Así es como sucedió, en 2017, después de décadas de preguntarme si mis hijos y su padre alguna vez conocerían a su familia biológica, tuve el privilegio de sentarme junto a Baby Daddy mientras pasaba una hora hablando por teléfono con su medio hermano, recién descubierto en México. Dos años después, pude consolarlo cuando su tía de 87 años—la única hermana viva de su madre—lloró durante cinco minutos al escuchar que su sospecha de 65 años era realmente cierta, su hermana tenía otro hijo.

Una semana después de este reencuentro emocional y después de años de inactividad en su cuenta de ADN, de repente se reveló (en esa cuenta) una relación familiar cercana que produjo otro hermano biológico y—aún más importante—la identidad de su padre. Debido al regalo de un amigo de la familia, de repente, un hombre de 77 años que pensó durante toda su vida que era hijo único, nos dijo que estaba encantado de tener un nuevo “hermano pequeño.”

Así que Isabel, su hermano Nicholas y su padre tienen una historia familiar completa ahora. Una historia llena de amor y bienvenida. Una historia rica en historia cultural. Una historia llena de bendiciones. Una historia llena de familia nueva extendida… y una historia llena de potencial para profundizar. ¡Incluso los nuevos primos ya me aseguraron que también son primos míos, debido a su gratitud! Uno de ellos nos sorprendió recientemente con una foto muy deseada del patriarca y la matriarca de la familia.

Esta preciosa foto borrosa de una imagen antigua de los bisabuelos de Izzy es un tesoro que nos llevó 20 años encontrar. Don Gumercindo y su esposa Magdalena, alrededor de 1950.

Los bisabuelos de Isabel y Nicholas, Gumercindo y Magdalena, habían sido personajes vívidos en mi motivación impulsora e imaginación durante dos décadas. De hecho, después de encontrar sus nombres en los documentos y antes de que pensáramos que encontraríamos una familia viva, habíamos planeado nombrar a nuestra segunda hija Magdalena. El hecho es que en el ultrasonido nos dimos cuenta que era un niño y tuvimos que renunciar a eso; ¡Sin embargo, esto no impide que su hermana Isabel llame a Nicholas “Maggie” hasta el día de hoy!

Finalmente poder ver sus preciosos rostros es una bendición para nuestra familia.

Darling Mother (mi querida madre) me ha insistido durante años y años a “hacer la investigación de su familia como un negocio.” Es fácil descartar el consejo de una madre. Pero cuando 6 o 7 de los hermanos y primos de Baby Daddy me agradecieron por no rendirme nunca, por seguir con esto durante tantos años y por bendecir a su familia haciéndola completa, lo supe.

El factor decisivo y la declaración que cristalizó mi intención de fundar una nueva compañía para ayudar a otros en sus viajes provino de uno de sus primos. Después de conversar para conocernos un poco, me dijo algo que me hizo parar de soñar y empezar a crear. Me dijo que aprendió más sobre su propio padre en mi investigación que viviendo con él toda su vida. Me agradeció por volver a conectar a los primos, algunos de los cuales no habían hablado en años, y por el sentimiento especial de recordar a la familia de su padre.

“Hiciste esto por nuestra familia. No te rendiste,” dijo.

No, no lo hice.